O mistério contínuo da defesa do título inepto MLS do Toronto FC

Assim que Eriq Zavaleta deu a bola, as cabeças caíram. Jonathan Osorio, na verdade, agachou-se, com as mãos nos joelhos, enquanto o NYC FC corria para o balcão. Victor Vazquez fez o mesmo, mostrando nenhum interesse em rastrear para ajudar a impedir o gol. Para qualquer um com uma persuasão da TFC, esse era um sinal preocupante. Eles são uma equipe quebrada?

Assim como é preocupante a visão dos canadenses sentados caiu na segunda posição da Conferência Leste. Sucessivas derrotas para o NYC FC e para o New York Red Bulls ilustram o momento em que o Toronto FC se encontra na segunda metade da temporada, a apenas cinco pontos do DC United, que disputou dois jogos menos.

Foram feitas desculpas pelo mau início do Toronto FC para a temporada de 2018. Muitos deles são válidos.As lesões, claro, foram um fator primordial, com Jozy Altidore, Drew Moor e Chris Mavinga ainda marginalizados. A maioria dos principais números da TFC sofreram uma lesão em um estágio ou outro até agora nesta temporada. A corrida até a final da Liga dos Campeões da Concacaf também tirou muito dos jogadores em um estágio inicial da campanha. Por que Wayne Rooney está se juntando ao pior clube da MLS, DC United Leia mais

Mas em que ponto essas desculpas expiram? O Toronto FC já jogou 16 jogos no campeonato e até agora não conseguiu conquistar vitórias seguidas.Sua melhor forma aconteceu antes da Copa do Mundo, quando foram três jogos sem derrota, e mesmo assim eles conseguiram conceder três vezes ao Columbus Crew e quatro vezes ao DC United em casa, permitindo uma vantagem de 3 a 0. escorregar no primeiro caso.

Esta é uma equipe que no espaço de alguns meses perdeu sua identidade. Greg Vanney coloca isso no corte e troca necessários para compensar tantos ferimentos. Sebastian Giovinco, por exemplo, foi usado como único atacante na ausência de Altidore. Isso levou a uma falta de fluidez, com as relações no campo que levaram o TFC à sua primeira Copa da MLS no ano passado, fragmentada por tantas interrupções.

A história do Toronto FC não é muito diferente de o da equipe que enfrentaram nas duas últimas finais da Copa MLS, o Seattle Sounders.Eles também sofreram uma temporada decepcionante até agora, com lesões para jogadores-chave também uma desvantagem. Mas enquanto há problemas na sala de reuniões fervilhando nos bastidores em Seattle, tais problemas não existem no Toronto FC, pelo menos em face das coisas. Se houver problemas subjacentes, eles ainda não apareceram.

“O futuro do técnico Greg Vanney é seguro, assim como o do gerente geral Tim Bezbatchenko”, diz John Molinaro, da Sportsnet. “Não duvido que haja um amargo desapontamento com os dirigentes do clube.Mas não houve nenhum dedo apontando ou colocando a culpa. ”De fato, a falta de espírito mostrada na derrota para o NYC FC pode ter sido vista como um sinal de desunião, mas é mais provável que mostre um grupo de jogadores confuso com suas próprias falhas. como todo mundo.

“Porque estamos perdendo, tudo está sob o microscópio”, disse Osorio após a derrota no Yankee Stadium na semana passada. Isso é verdade, mas mesmo com tantos examinando cada derrota e desempenho abaixo do esperado, as respostas têm sido difíceis de encontrar.Tudo o que é aparente é que o Toronto FC precisa de um reset, não apenas para permitir que os principais jogadores tenham uma chance de se recuperar de uma lesão, mas para recalibrar mentalmente.

“Os dois maiores problemas foram o esgotamento físico e mental”, acrescenta Molinaro. “Eles viajaram uma grande distância e jogaram muito futebol em duas competições nos últimos quatro meses. Isso prejudicou bastante os jogadores. ”Infelizmente, para a TFC, seis jogos ao longo de julho provavelmente só vão agravar ainda mais sua exaustão. Não há tempo para descansar.

É claro que o formato de play-off da MLS dá ao TFC mais liberdade do que outros campeões em outras ligas.O LA Galaxy sob Bruce Arena fez uma forma de arte de inclinar toda a sua campanha a partir do verão, levando esse ímpeto para o período de entressafra, onde ganhou três Taças da MLS em quatro anos entre 2011 e 2014. Seattle fez o mesmo em 2016.Na verdade, a primeira metade da temporada foi tão ruim que Sigi Schmid foi demitido antes de Brian Schmetzer levá-los ao título. “O outro lado do argumento é que, com 19 jogos restantes, três jogos em Mão sobre o Chicago Fire, que está oito pontos à frente do TFC, que os Reds têm muito tempo para alcançar as equipes que estão nos playoffs ”, diz Joshua Kloke, do The Athletic Toronto. “Mas eles não têm seguido na direção certa. Eles venceram um de seus seis últimos e na segunda metade de seu jogo [contra o New York City FC], eles pareceram gaseados.”

FiveThirtyEight charts A chance do Toronto FC de fazer o playoff em 34% e apenas 2% de chance de defender o título com sucesso. Há razão por trás desses cálculos.Antes da derrota de domingo para o New York Red Bulls, a diferença de gols esperada pela diferença de gols foi a pior do campeonato, com -9,5. Os gols esperados por Giovinco são o terceiro pior do MLS (-4,20), com o pior da Jordan Hamilton (-2,75).

Pode não haver uma explicação clara para as dificuldades do Toronto FC, mas os problemas são muito reais. Quinze jogos é um tamanho de amostra grande o suficiente para tirar conclusões. A final da Liga dos Campeões da Concacaf foi há meses. Apesar de suas lesões, o TFC ainda tem um time mais forte do que a maioria no MLS. Até que haja uma correção, claro, as coisas, como a rotatividade de posse no Yankee Stadium, continuarão a ser examinadas “ao microscópio”, como disse Osorio.